¿Cómo comer cerdo, te podría dar gusanos en el cerebro?

El consumo de cerdo puede causar enfermedades. Una de las más conocidas es la infestación con Tenia porcina (nombre científico Taenia solium).[1] Normalmente, el consumo de carne de cerdo, puede producir una infestación intestinal con este parásito, pero en algunos casos, T. solium puede ocasionar una enfermedad mucho más peligrosa, llamada, neurocisticercosis.[2]

Cuando un humano ya ha consumido carne de cerdo infestada con T. solium, el parásito adulto vive en el intestino del humano y produce huevos.[3] Si el humano llega a consumir estos huevos (por contaminación fecal), estos eclosionan y las larvas pueden alojarse en el cerebro del humano, produciendo quistes y causando problemas como: convulsiones, parálisis, coma, y hasta la muerte.[4] También pueden afectar otros órganos, como por ejemplo, los ojos, y causar ceguera.[5]

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Si el cerdo consume los huevos de T. solium, las larvas se pueden alojar en los músculos del cerdo, esperando que un humano consuma el cerdo, para estas poder ocasionar más infestación.[6]

En muchos países de America Latina, se consume mucho cerdo y esto causa millones de casos de neurocisticercosis.[7]

Hay que considerar que, lo que probablemente quieren las larvas de T. solium, es ser consumidas por otro animal, y por ende, se beneficiarían de causarle daño a los músculos, ojos, y cerebro, de los animales que alojan la fase larval.[8] Qué animal podría consumir humanos y infestarse de T. solium, es una pregunta que deberíamos ponderar, ya que T. solium puede permanecer vivo por muchos años en el cerebro humano,[9] y otros animales, además del cerdo, pueden estar involucrados en el ciclo.[10]


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Notas

1. Linda A. Smith, “Diagnostic Parasitology” in Texbook of Diagnostic Microbiology, (Missouri: Saunders Elsevier, 2007), 806.

2. Ibid., 807.

3. Ibid.

4. Carl Zimmer, “Hidden Epidemic: Tapeworms Living Inside People’s Brains,” Discover, https://www.discovermagazine.com/health/hidden-epidemic-tapeworms-living-inside-peoples-brains.

5. World Health Organization, Taeniasis/cysticercosis, https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/taeniasis-cysticercosis.

6. Smith, “Diagnostic Parasitology,” 807.

7. Zimmer, “Hidden Epidemic.”

8. Richard Dawkins, The Selfish Gene, (New York: Oxford University Press, 2006).

9. H.H. Garcia et al., “Neurocysticercosis,” Neurology 75, no. 7 (August 2010): 654, https://doi.org/10.1212/WNL.0b013e3181ed9eae.

10. Pablo Maravilla et al., “Comparative Development of Taenia solium in Experimental Models,” The Journal of Parasitology 84, no. 5 (October 1998): 882-886, https://www.jstor.org/stable/3284613.

Crédito de imagen:

Fotografía principal por Pixabay

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